lunes, 31 de agosto de 2020

Entrevista a la soprano María Rey-Joly


Ramón Jacques

La versatilidad artística y vocal de la soprano madrileña María Rey-Joly la ha llevado a convertirse en una destaca interprete del repertorio operístico, sinfónico, de cámara, de música española, así como de zarzuela.  Su repertorio abarca papeles de óperas que van desde Mozart hasta Wagner pasando por Verdi, sin olvidar los de zarzuela o de música antigua como La Clementina de Boccherini. Se ha presentado en teatros importantes como:  Ópera de Lausana en Suiza, el Teatro de La Zarzuela y Teatro Real de Madrid, así como el Teatro de la Maestranza de Sevilla, el Teatro Campoamor de Oviedo, el Teatro Giuseppe Verdi de Trieste, Teatro Giglio de Lucca, el Teatro Regio de Turín y el Teatro Juárez de Guanajuato, México; por mencionar algunos. En esta entrevista, María nos cuenta como ha logrado diversificar artísticamente su carrera, y sobre su interés por el canto y la actuación que ha podido plasmar en la ópera, la zarzuela, así como en obras de adaptaciones operísticas, y como ha sido para ella volver a pisar un escenario en estos meses de pandemia.

¿Qué fue lo que te atrajo al canto y como decidiste hacerlo tu profesión?

El canto estuvo siempre presente en mi vida desde pequeña. Mi madre era también soprano. Pero que al final se convirtiese en mi profesión fue algo que sucedió de manera casual, algo de lo que me alegro enormemente. Al principio estudiando piano y violín para, por fin, terminar dedicándome por completo a la lírica.

The Opera Locos
¿Como definirías en la actualidad tu voz y como te gustaría que presentarte por primera vez frente a un publico que no te conoce?

Tengo una voz de extensión amplia y de agudo potente. Una voz lírica coloratura con tintes dramáticos  A la hora de que me oigan por primera vez, prefiero que me conozcan cantando un rol entero, e interpretando un personaje en el escenario. No solo hay que escuchar, hay que mirar y sentir.

¿Cómo resumirías en pocas palabras tu trayectoria artística-vocal y cuál es el papel que has interpretado que más satisfacción te ha dado?

En mi carrera he tenido la oportunidad de hacer papeles muy distintos y variados, algo que realmente me encanta. Empecé centrándome sobre todo en la ópera y la zarzuela, y guardo un recuerdo especial de la Fiordiligi del Così fan tutte que hice en la producción de Giorgio Strehler en el Piccolo Teatro de Milán; como también me siento orgullosa de ser una invitada habitual del Teatro de la Zarzuela donde tanto he aprendido sobre este género que tanto quiero. Con el tiempo he ido incorporando proyectos no sólo líricos, buscando en la interpretación otras maneras de expresarme como artista. De esta forma he conseguido encontrar un equilibrio entre cantante y actriz, lo que me hace muy feliz.

¿Cuál es el repertorio que actualmente estas cantando y que papeles te gustaría incorporar más adelante?

Me siento muy cómoda en Mozart, con roles como Fiordiligi, Donna Anna, Vitellia, Donna Elvira, Elletra. También en el repertorio francés y el Verdi lírico. Poco a poco tengo intención de incorporar papeles algo más dramáticos, pero ese es un trabajo que hay que tomarse con calma y respetando mucho la voz.

Agnese de Paer - Teatro Regio di Torino
En tu biografía te defines como soprano y como teatrera ¿Cómo significa para ti ser ‘teatrera’ y que implica desde el punto de vista actoral? 

Fue el director Albert Boadella quien me llamó en una ocasión teatrera. Me estaba dirigiendo en una obra suya y decidí tomar el término como un reflejo de mi verdadera emoción por mi profesión. Es el teatro el que me mueve y utilizo cualquiera de sus lenguajes para expresarme. Ya sea cantando, con un texto o con el lenguaje gestual.

Hablabas de tu interés y de tu trayectoria interpretando zarzuelas. Con esa experiencia ¿Que dificultades vocales, artísticas plantea este género con relación a la ópera? Y ¿Qué puedes aportarle a la zarzuela como cantante de ópera y viceversa?

Me encanta la zarzuela porque me da la posibilidad de comunicarme en mi idioma y desde mis raíces. No hay gran diferencia entre la zarzuela y la ópera en cuanto a la vocalidad y al canto. Es el texto hablado el que va a presentar más dificultad, ya que es necesario otro tipo de proyección y articulación, así como una interpretación actoral. Esto es lo que hace que me sienta muy cómoda en este género. Me permite expresarme como cantante y actriz. Asimismo, esto hace que uno se enriquezca como intérprete y siempre será muy positivo a la hora de hacer ópera.

Sueno de una Noche de Verano
Teatro Zarzuela / Javier del Real 
Has formado parte de elencos de zarzuelas que se hicieron en Madrid y otras ciudades de España con fastuosas escenografías y vestuarios de diseñadores conocidos, dirigidas por renombrados directores de escena y de orquesta, y un nivel sobresaliente.  Entonces ¿Por qué consideras que no se presentan más zarzuelas en teatros fuera de España, considerando además que con el supertitulaje el idioma no es una barrera, para ello está el ejemplo de las óperas rusas o checas?

Fuera de España no se cuenta con una tradición en este género y esto hace más complicada su programación. El problema es que, si no se programa, se hace más difícil que la gente la conozca y se genere un acercamiento. Sinceramente no sé porque que no se programa más en escenarios internacionales, es algo que para mí no tiene sentido dada su enorme calidad. Lo que si te puedo decir es que cada vez que he tenido la oportunidad de representar Zarzuela fuera de España el éxito y la aceptación han sido enormes, y la zarzuela triunfa allá donde vaya.

¿Puedes hablarnos más sobre las ocasiones en las que has cantado zarzuela fuera de España y donde has notado su buena aceptación?

Si. He tenido diversas experiencias con zarzuela y con música española, en recital y en representación escenificada, y siempre con una magnifica recepción. Por ejemplo, en el Teatro Verdi de Trieste Italia, con un montaje de Emilio Sagi de La Generala de Vives donde personifiqué a la Princesa Olga, o también en San José de Costa Rica en el Teatro Nacional, en un recital de zarzuela en el que se interpretaron romanzas, números de coro y de orquesta, y fue tan grande el éxito que el público salió entusiasmado y con ganas de querer ver más zarzuela.

¿Y si nos enamoramos de Scarpia?
¿Qué nos puedes decir acerca de “The Opera Locos” el espectáculo del que has formado parte en recientes temporadas, con el que has hecho giras por España y Europa y que ha recibido premios, así como también de “¿Y si nos enamoramos de Scarpia?” cuya temporada acabas de terminar ahora a finales de agosto?

The Ópera Locos es un espectáculo gestual, de la compañía Yllana, basado en el mundo de la ópera en donde sus cinco intérpretes utilizan diferentes fragmentos o arias de ópera para expresar sus emociones. Son las vivencias de una compañía de ópera que va a provocar que el público ría, se emocione, se conmueva e incluso llore. Es el triunfo del amor.  [Nota: La producción de The Opera Locos que ganó el premio Max 2019 a Mejor Espectáculo Musical en España, se representó por primera vez en la Ciudad de México en junio del 2019 en el Teatro San Rafael]

De igual manera, en la función “¿Y si nos enamoramos de Scarpia?”, de Albert Boadella se utiliza el ambiente de la ópera para desarrollar un espectáculo. Es la obra que recién termine a finales de agosto en los Teatros del Canal de Madrid. En este caso se trata de una función teatral donde se intercala el texto hablado con fragmentos de ópera. Mi personaje es una soprano que ataca el machismo en la ópera mientras intenta ensayar un recital con el director y otra soprano. ¡Es una reyerta lírica!

¿Consideras que este tipo de proyectos que son adaptaciones de óperas han hecho cambiar en ti el concepto inicial que tenías de lo que es la lírica y el canto?

Pienso que lo ha enriquecido, porque le brinda más opciones y elimina barreras, ya que no hay límites.

Agnese de Paer - Teatro Regio di Torino
Otro proyecto importante y muy reciente para ti fue dar vida al papel principal de la ópera Agnese del compositor Ferdinando Paer en Turín, Italia con la dirección musical de Diego Fasolis, que fue el primer montaje moderno de esta ópera desconocida. ¿Qué nos puedes contar de esa experiencia y sobre la ópera?   

Fue una experiencia maravillosa y un privilegio dar vida a Agnese de la mano del maestro Fasolis y en el magnífico Teatro Regio di Torino. Agnese es una ópera semiseria, con referencias del bel canto, Rossini e incluso Mozart. Creo que la mayor dificultad que presentaba abordar este personaje era la responsabilidad que conllevaba hacerlo después de tanto tiempo sin llevarse a los escenarios. Mostrar al gran público una ópera desconocida y sin apenas tener referencias.

¿Cuál es el teatro en que el que te has presentado en tu carrera y que te ha dejado la mejor impresión?

Es el Teatro de la Zarzuela, ya que allí comencé mi carrera y a él me siento profundamente ligada.


¿Qué recuerdos tienes de tu paso por el Festival Cervantino de Guanajuato de México en la edición del 2012?

Al Festival Cervantino de Guanajuato fuimos con una ópera de Tomas Marco titulada “El caballero de la triste figura”, y allí fue el mejor sitio para nuestro Quijote. Fue una de esas bonitas experiencias que se te quedan grabadas. Por el magnífico Festival, el Guanajuato mágico, el maravilloso teatro Juárez, y el cálido público. ¡Ya estoy deseando volver!

¿Te consideras satisfecha con lo que has logrado en tu carrera o te quedan aun mas retos por cumplir?  ¿Qué proyectos futuros tienes?

Creo que soy una privilegiada y me siento profundamente agradecida por todo lo que la profesión me ha brindado hasta el momento. En el futuro sigue habiendo más ópera, teatro, zarzuela como tambien The Opera Locos. El próximo mes de septiembre seré Musetta en la Ópera de Liége en Bélgica y en el mismo teatro Fiordiligi en abril del 2021.

¿Y si nos enamoramos de Scarpia?
¿De qué forma has aprovechado este periodo inesperado de inactividad para tu beneficio personal y artístico?

Lo he aprovechado para estudiar, trabajar técnicamente y preparar nuevos proyectos. También ha sido un momento de reflexión, de pararse y pensar, que fue algo inevitable y necesario.

Eres de las pocas artistas que ha tenido una intensa actividad durante este convulsionado periodo ¿Cómo describirías esta experiencia?

Con The Opera Locos hemos estado 3 semanas, haciendo un total de 18 funciones. Tanto en este caso como en las funciones de ¿Y si nos enamoramos de Scarpia?, 4 semanas también en los Teatros del Canal con un total de 20 representaciones, que concluyeron a finales de agosto, la respuesta del público ha sido tremendamente cálida. Estaba deseando volver a disfrutar del teatro y así se ha visto reflejado con una afluencia importante en cada espectáculo llegando incluso a llenar en algunas ocasiones, siempre dentro del aforo reducido previsto en este momento. Por parte del teatro se ha realizado un protocolo para cada representación extremadamente cuidadoso, haciendo que el público que venía por fin al teatro se sintiera muy seguro. Mascarillas en todo momento, distancia de seguridad, orden tanto a la hora de acceder a la sala como para salir de ella, gel desinfectante, mitad de aforo en la sala. Nosotros, los artistas, hemos sido testados en diferentes momentos para poder realizar nuestro trabajo con total seguridad. Los Teatros del Canal han hecho un esfuerzo valiente y necesario y esto ha sido reconocido por el público y muy valorado por los profesionales que trabajamos en él.

¿Como ves desde tu punto de vista el futuro de la lírica? ¿Consideras que volveremos al teatro como lo hacíamos en el pasado?

El teatro con restricciones es algo que ya estamos viviendo gracias a teatros valientes que apuestan por la cultura con todas las medidas de seguridad pertinentes. Como el de los Teatros del Canal, donde como ya mencioné hicimos esas dos producciones con un público cálido deseoso de vivir de nuevo el teatro. Por mi parte, si, espero y confío en que volveremos a los teatros como antes. ¡Ese es mi mayor deseo!



Intervista Arianna Vendittelli (soprano)

Arianna Venditttelli (soprano)
Ramón Jacques

Il soprano romano Arianna Vendittelli è riuscita a fare una carriera eccezionale che l'ha portata a debuttare ruoli importanti nel repertorio operistico grazie al suo timbro particolare e alla sua ampia estensione vocale. Arianna, che si è esibita su importanti palchi in Italia e in festival in Europa, concentrandosi su Mozart, Handel, musica barocca e recentemente Rossini, ha iniziato la sua carriera debuttando al Festival di Salisburgo sotto la direzione di Riccardo Muti. In questa intervista Arianna espone concetti molto chiari e interessanti sulla sua carriera, la sua voce, gli obiettivi che si è posta e la direzione che vuole dare alla sua carriera.

Arianna come ti sei avvicinata al canto? Perché hai scelto di diventare una cantante lirica?

Mi è sempre piaciuto cantare e, a quanto raccontano i miei genitori, ho cominciato quasi da subito ad intonare canzoncine e melodie varie. Ho cantato durante l’infanzia e l’adolescenza in cori di voci bianche e giovanili, ma il vero avvicinamento al canto lirico è avvenuto più o meno a 19 anni.  Ho scelto di fare la cantante lirica perché mi è sempre sembrata l’arte che indagasse più a fondo le potenzialità della voce umana e che ne facesse dono al pubblico attraverso un’altra arte che mi ha sempre affascinata tanto, quella della recitazione.

Come descriveresti la tua voce oggi? E quale sarebbe la prima aria, ruolo ecc che farebbi ascoltare a chi non ha avuto la fortuna di averti sentito cantare?

La mia voce è molto particolare e non di facile descrizione. In qualche modo può essere considerata ibrida. Ho eseguito infatti con piacere ruoli da soprano lirico e anche da mezzosoprano acuto. Amo molto i caratteri teatrali irruenti e che si esprimono attraverso l’agilità, svettando in acuto ma anche mantenendo una tessitura molto centrale. Per questo motivo farei ascoltare “Crude furie” dal Serse di Handel ma anche il ruolo di Donna Elvira, altrimenti, anche se non l’ho ancora debuttato, probabilmente il ruolo di Vitellia da La clemenza di Tito che comprende nella scrittura lirismo, agilità e grandi prove di estensione vocale, oltre ad essere un personaggio teatralmente molto affascinante!

Raccontaci in breve la storia della tua carriera professional

Come dicevo, ho cominciato lo studio del canto a 19 anni e ho debuttato a 23 nella Betulia Liberata di Mozart con il Maestro Muti a Salisburgo. Da questo momento, Mozart, è stato il compositore che ho eseguito di più: Vesperae solennes de confessore e Messa in C, Aminta nel Re Pastore a Trieste, Despina al Regio di Torino, Zerlina al Festival dei due mondi con James Conlon, La Contessa Almaviva a Tenerife e a Bologna, Fiordiligi al Teatro Olimpico di Vicenza poi a Ravenna, Piacenza, Novara e nel circuito marchigiano nello splendido allestimento di Pier Luigi Pizzi e Donna Elvira a Vicenza, a Brema e al Festival Di Beaune e un meraviglioso recital di grandi arie mozartiane con la Münchner Rundfunkorchester.

Con mia grande gioia anche Handel comincia ad essere un mio punto di riferimento: oltre a un fastastico tour messicano di cantate hendeliane con les Musiciens du Louvre diretti da Francesco Corti, ho avuto il piacere di debuttare nella prima opera di Handel, Rodrigo, nel ruolo di Florinda al Festival de Beaune con Thibault Noally e nel ruolo di Serse con Ottavio Dantone a Ravenna, Piacenza e Modena e Beaune, e sarò presto Armida nel Rinaldo a Losanna con un cast incredibile. Ma uno dei miei sogni rimane sempre il Rossini serio. Ho già debuttato Matilde nell’Elisabetta Regina d’Inghilterra, con J.C.Spinosi, Amaltea nel Mosè in Egitto al San Carlo diretta da Stefano Montanari e, una delle mie più grandi aspirazioni divenuta realtà, Ermione, ruolo Colbran molto intenso e impegnativo che ho interpretato al San Carlo di Napoli nel novembre del 2019 diretta da Alessandro de Marchi con la regia di Jacopo Spirei.

Serse in Piacenza 
Ritieni che il tuo debutto ai festival di Salisburgo come Cermi nell'opera Betulia Liberata di Mozart diretta da Riccardo Muti  sia stato uno dei momenti più alti della tua carriera? Quali altri potresti menzionare?

Certamente è stata un’esperienza grandiosa e ho un bellissimo ricordo di quella primissima produzione operistica della mia vita. Altri momenti che considero alti e importanti per me e per la mia carriera sono certamente il recital del 2016 al Prinzregententheater di Monaco con Alessandro De Marchi e la Münchner Rundfunkorchester nel quale ho interpretato come unica cantante della serata le arie di Fiordiligi, Donna Elvira, Cherubino e Zerlina; l’Orphée et Eurydice di Gluck al festival di Baden Baden con la regia di John Neumeier; La Semele di Hasse al Theater an der Wien che mi ha permesso di cantare per la prima volta un’opera di questo straordinario compositore che mi auguro di incontrare di nuovo nella mia carriera.

Quali ritieni che siano le sfide più difficili nella professione di una cantante d'opera?

Capire quale sia il repertorio ideale, le proprie qualità tecniche acquisite pur restando fedeli all'idea di una vocalità sempre in evoluzione. Non è facile come sembra.

Chi o cosa ha influenzato positivamente la tua carriera?

I miei genitori che mi hanno sempre sostenuta e mi sono sempre vicini. La mia insegnante, Mariella Devia, sulla quale posso sempre contare, tecnicamente e umanamente. Il mio compagno che mi sprona sempre e mi tiene per mano in questo bellissimo percorso. Alcuni dei miei più cari amici cantanti con i quali discuto spesso di canto e non solo!

Qual è stato il consiglio più utile che ti è stato dato e che ti serve ancora oggi? 

Non saprei dire se c’è un consiglio che ha influenzato positivamente la mia carriera e che seguo ancora. Credo sia più un insieme di insegnamenti che ho raccolto e che si possono riassumere in tre punti fondamentali: studiare sempre per migliorarsi, perseverare nonostante le difficoltà legate a questo magnifico lavoro, amare quello che si sta facendo.

Concierto  Les Musiciens du Louvre
Sala Nezahualcóyotl Ciudad de México Foto: Cultura UNAM 
Interpreti molti ruoli del repertorio di Mozart : quale ti ha dato più soddisfazione e cosa pensi che dovrebbe avere un buon interprete di questo stile e repertorio?  

Amo molto Mozart, mi ha sempre accompagnato e insegnato molto. Probabilmente Fiordiligi e Donna Elvira. Il primo perché mi ha richiesto sempre tanto. È cresciuto con me attraverso le produzioni, mi ha fatto penare qualche volta ma è sempre riuscito a regalarmi momenti speciali e grande soddisfazione personale. Donna Elvira invece per la scrittura e il personaggio teatrale. Il mio debutto in questo ruolo ha sicuramente sancito l’inizio di un nuovo periodo tecnico personale. Ho scoperto talmente tanto su me stessa che si può parlare di un “prima” e un “dopo” Don Giovanni.

Credo che un buon interprete mozartiano debba essere fedelissimo allo spartito, molto preparato musicalmente, tecnicamente ed essere un bravo attore. Ma anche se inizialmente non si posseggono tutte queste qualità è il ruolo stesso (se è giusto per la vocalità) che obbliga alla trasformazione in questa direzione.

Dei tanti ruoli che hai cantato fino ad ora, qual è quello in cui ti identifichi di più, o che ti piace di più? Parlaci di quelli che hai ancora voglia di affrontare.

L’anno scorso ho debuttato nel mio primo ruolo en travesti in una produzione operistica. Non credevo sarebbe stato uno dei ruoli nei quali mi sarei identificata di più. Ma così è stato: l’imperatore Serse nella magnifica opera hendeliana. Certamente anche il ruolo di Ermione, di cui parlavo prima, è stato un grande punto di arrivo, dopo tanto studio, e per questo lo ritengo un ruolo che mi rappresenta, o per lo meno rappresenta il mio futuro. Infatti mi piacerebbe moltissimo intraprendere la strada dei ruoli rossiniani scritti per la celebre Isabella Colbran. Parallelamente mi piacerebbe interpretare i grandi ruoli di Gluck (Alceste, Iphigénie en Tauride ecc) Credo che questa sia la strada giusta per me.

La tua carriera è stata anche strettamente  collegata alla musica barocca? Cosa ti ha attratto di questo particolare genere e repertorio?

Mi ha sempre attratta la musica barocca. Mi ha portato anche tante soddisfazioni e la possibilità di conoscere grandi artisti e debuttare bellissimi ruoli.Nel 2015, quando ho vinto l’ “audience award” al Cesti-competition di Innsbruck ho iniziato un percorso ( in parte continuato perché già nei primissimi anni di carriera ho cantato moltissimo repertorio barocco in concerto) che  ha influenzato positivamente la mia carriera sia nello stesso repertorio barocco sia in quello classico. Devo molto all’Innsbrucker Festwochen e ad Alessandro De Marchi per questo.

Pensi che offra più possibilità e libertà interpretative non sapendo esattamente come è stato cantato in passato?

Credo che la libertà interpretativa scaturisca sempre dalla precisione, dalla raffinatezza tecnica e dal rispetto dello spartito. Non so quindi se ci sia più libertà interpretativa di quanta ce ne possa essere, ad esempio, nel periodo classico o nel belcanto.

Concierto  Les Musiciens du Louvre
Sala Nezahualcóyotl Ciudad de México Foto: Cultura UNAM 
Nell'ottobre 2018 sei stata solista dei tre concerti dell'orchestra francese Les Musiciens du Louvre in tournée in Messico, l'hai menzionato come un punto importante della tua carriera.  Potresti condividere il motivo per cui questo tour è importante per te e quali ricordi hai di quell'esperienza in Messico?

L’esperienza in Messico è stata una delle più travolgenti della mia vita, e non sto esagerando. I mesi successivi sono stati un eterno ricordare quei bellissimi dieci giorni. I luoghi che ho potuto visitare, la luce, il cibo, le sale da concerto, il Festival Cervantino [il festival musicale più importante del Messico], le bellissime cantate di Handel e soprattutto il calore e la partecipazione del pubblico mi hanno riempito gli occhi e il cuore. Tre concerti indimenticabili!

Ricordo che in quelli concerti hai cantato brillantemente la cantanta Crudel tiranno amor, HWV 97 e la cantata Delirio Amoroso (Da quel giorni fatale) HWV 99 (oltre ad altre arie e recitativi). Potresti parlarci del tuo rapporto con Handel e delle difficoltà di interpretare opere concepite per essere cantate da castrati?

Le opere concepite per essere cantate da castrati sono sempre ardue ma, a mio parere, proprio per questo, molto coinvolgenti.  I cambi continui di tessitura, l’agilità, le folli arie di furore e i momenti patetici sono sempre sfide che accetto di buon grado e che mi piace superare. Senza contare che i personaggi sono molto caratterizzati e quindi interessantissimi da interpretare. Handel è uno dei miei compositori preferiti e mi auguro di interpretare tantissimi ruoli maschili e femminili per tutta la mia carriera.



Secondo la tua esperienza pensi che le opere barocche, antiche o poco conosciute debbano essere eseguite principalmente in concerto anziché con produzione teatrali, in modo che un artista possa cantare ed esprimersi  più libero e più concentrato sul canto e sulla musica.

Non saprei. Non disdegno l’opera in concerto, l’interpretazione fa comunque parte dell’esecuzione e quindi, almeno per me, non cambia molto da quel punto di vista, ma preferisco sempre di più l’opera in palcoscenico, di qualunque repertorio si tratti.

Parlando di tutt'altro, Arianna com’è nella vita di tutti i giorni? ascolti anche altri generi musicali come pop, folk, jazz? qualche hobby o passione al di fuori della musica?

Ultimamente, complice il lockdown, mi è venuta una grande passione per le piante. Mi piace curarle, nutrirle, vederle crescere e scoprire anche il mondo degli insetti che le abitano, parassiti o predatori che siano, un mondo che mi affascina sempre di più.  Anche se non lo faccio spessissimo mi piace il trekking in alta montagna.  Parlando della musica invece mi piace molto ascoltare cantautori italiani e francesi, il jazz, il punk e la musica popolare tradizionale italiana e del mondo.

Come hai gestito il tempo in questo periodo di  pausa inaspettata per il tuo vantaggio personale e artistico?

Non è stato facile ma ho continuato a fare le lezioni online con la mia insegnante e ho studiato un paio di ruoli dei miei sogni e anche qualcosa che probabilmente non canterò mai.



Grazie per l'intervista Arianna, per finire, potresti darci dal tuo punto de vista qualche riflessione sul mondo della lirica di oggi?

Mi auguro solo che questo periodo drammatico, che ha portato alla luce gli annosi problemi contrattuali della nostra categoria di lavoratori, porti alla soluzione di questi ultimi e non ad un peggioramento delle condizioni lavorative. Credo che le forze e le voci rinnovatrici delle nuove generazioni, se non soffocate, possano portare cambiamenti sostanziali nel modo di vivere il mondo della lirica (che è più vivo che mai) sia dalla parte degli “addetti ai lavori” che del pubblico.





Interview with soprano Regula Mühlemann


Photo: Henning Ross - Sony Classical 

Ramón Jacques 


The young Swiss soprano Regula Mühlemann is currently one of the most recognized voices in the interpretation of Mozart's operas, as well as in the repertoire of Baroque music. In her short career, she has already performed on important international theatres such as La Scala in Milan, La Fenice Theater in Venice, the opera houses of Zurich, Berlin and the Salzburg Festival, to name a few; besides being one of the few artists that remains active in the realization of recordings. Regula kindly agreed to do this interview in which she speaks about her career, about her interests in music, and her recordings.

What made you want to become a singer? Can you talk a little about the beginning of your days as a singer?  

I think a key moment was when I saw Mozarts "le nozze di Figaro" with my godmother at the Zurich Opera House. The scene in which Barbarina stood all alone on stage with her picnic basket and above all, the beautiful Cavatina - that was a moment when I projected myself in thought onto this stage and thought it would be nice to do this job too. I was in the Lucerne Kantorei (Luzerner Kantorei), a choir in the city where I grew up. At that time in the choir I often sang solo-parts too. I was still a teenager and my teacher at that time motivated me to make more of this hobby and to study singing.

Who or what were some of your earliest and present inspirations? (Singers from past or present, conductors, stage directors etc).   What are some important milestones, experiences, and achievements in your career?

I had different idols. A different singer for each discipline. I heard a lot of recordings. For coloratura arias I always found Edita Gruberova the best, for lyrical Arias/legato lines Kiri te Kanawa, with song recitals it was Barbara Bonney. I liked Kathleen Battle…  and Edith Mathis - a great idol, she’s like me from Lucerne. My first big step into a career was Ännchen in the Opera „Der Freischütz“ from Carl Maria von Weber. I sang it in a movie with René Pape, Michael Volle, Juliane Banse – Daniel Harding conducted the London Symphony Orchestra. And the first classical CD I received (also from my godmother) was „Der Freischütz“ and Edith Mathis was singing the part of Ännchen. So an inspiration from the very beginning. I had an excellent singing professor, but I also learned a lot from these recordings. A lot about technique. So I would say my idols were also a little bit my teachers.
I've already mentioned one milestone. The Freischütz movie was my first big job. I was still in studying and had this unique chance. This production was a reference and opened many doors for me. Another important thing was a competition in Switzerland, which I hadn't won at the time, but a member of the jury was the assistant of the director of the Zurich Opera House. He was so enthusiastic and invited me to Zurich. When the director became the Intendant of the Salzburg festival he engaged me there as well six months later.

That was the beginning. Achievements would be. My contract with sony classical. I recorded 4 CD’s so far. Mozart 1, Cleopatra (an album with baroque Arias from Händel and others), Songs from Home (Swiss composers and Schubert), and Mozart 2 which will be released on September 4th 2020! It’s so amazing to have the opportunity to do a recording of whatever you like most at the time being. All the wonderful opera houses I have been able to perform in. One of my first jobs was a production in Teatro la Fenice in Venice. Amazing! You can feel the spirit of the ancient days. I love Italy, I sang in San Carlo in Naples, in La Scala in Milan, i did a production in Turin. And all the other beautiful stages in Berlin state opera, Festspielhaus Baden-Baden, Salzburg, Theater an der Wien and last February I debuted at the Vienna state opera as Adina in Elisir d’amore (Donizetti). What a stage! Not to forget the beautiful concert tours in Barcelona (Palau de la musica), Paris (Philharmonie), Lucerne Festival, Wiener Konzerthaus with Arts florissants and William Christie. The South America tour with the Lucerne Festival strings. I remember the most amazing concert hall in the South of Chile (Frutillar). Concerts in Chicago, and „The seasons“ (Haydn) in Philadelphia with Jannick Nézet-Séguin the current musical director of the MET.

Photo: Mischa Christen
What would be the first song, aria, opera that you would want to sing to someone who has never heard your voice? 

An aria from Mozart I guess… Susannas Aria from Figaro maybe.

Your voice is your instrument. How do you keep fit?

Singing is the only way I train my voice. The better I sing, the more precisely I work, the better I become technically. I have not spent many hours in my life with singing exercises, but when I learn new music I try to sing it technically correct from the beginning. Half a year ago there was a period when I had a lot of concerts. During that time I sang a lot and noticed how my voice developed strongly again. Singing well is my vocal hygiene.

Your repertoire mostyl comprises roles in operas composed by Mozart and from the baroque period.  When did you first discover both of these repertoires, how did they become close to your heart? What was your initial reaction to the music?

I have a very natural approach to Mozart. I don't think any other composer manages to create such a fitting personality profile as he does. Of course he worked with excellent librettists, but he put so much into the music so you can see that there was a connoisseur of human nature at work. Every opera part (no matter how small it is) has a differentiated personality. I find that incredible. This accuracy helps me to imagine situations/relationships/emotions. Everything is visible in my mind. It can be experienced. So the musical interpretation is very easy to find. Mozart is „easy“, natural, honest and I think that’s the reason why Mozart is incredibly hard to sing. If you cheat (in any way, technically, vocally, musically, mentally), everyone can hear it. So it’s a wonderful challenge, no matter how many times you have sung an aria. AND it’s fun!

Baroque is more like Jazz. I find it almost more modern than the classical and romantic period. It's a lot of improvisation, the scores are less precise in terms of interpretation. So you have more freedom. And sometimes only a few instruments play along, it's like playing with a band. Anyone who gets involved knows that baroque rocks.

Recently you have taken on several new roles, I can think of Adina in Elixir of Love which you debuted at the Wiener Staatsoper.  Which roles do you find most challenging and what kind of roles give you more satisfaction? 

When I compare the roles I’ve sung so far I can say that every part has its difficulties and that comedy is easier for me than tragedy. Juliette in Gounod’s Roméo et Juliette was very challenging because of all the sadness and drama going on. To dive into a sad story without being involved too much is not easy. But with every opera you do it’s getting a bit better. Especially the „mad scene“ of Juliette, the poison aria was difficult. Sadness is easier to sing than rage, you have to take care that you don’t get overwhelmed by your emotions and keep the technical aspect under control. Adina was fun. But the tricky thing here is that the aria – the Adina-moment comes in the very end. I have to say that the biggest satisfaction to me is the variety of repertoire, composers, roles.
 
Photo: Shirley Suarez Padilla
What do you love most about your job? What would you change about your job?

I love the music. Overall I love to make music with others. It’s magic when everything comes together in concerts or opera performances. The process and then the performance with the audience. The exchange of energies and what it makes with us. I love traveling. Not the travel itself but I’m very interested in discovering the destinations. It’s a privilege to see all these beautiful places and concert venues/opera houses. I don’t like the travelling itself, the hours you spend on planes and trains. I also don’t like the hotels very much and the fact that in order to travel you have to be away from home and your beloved ones. But to be able to make my job I have to travel and I have to be away from my home. It’s how it is…

How do you balance your career to do  all the genres of singing that interest you, as well as concerts and recitals that also interest you? 

I  need to do both – concert and opera. Musically but also for my private life. When I do opera a new production can take up to 2 months. That means I’m away from home for a long time. When I do a concert I prepare at home and go to a place for just a couple of days. That makes it way easier to leave. But I love opera (the acting, costumes, stage…) so a combination is perfect for me.

How do you want your career to unfold?  Where do you see yourself professionally in the future? Do you have any dream roles that are not in your repertoire yet?

I never made plans for my future. I just worked very hard on my voice, took every opportunity to perform, did auditions and competitions. All the rest happened to me as a result of this work. I take what I get and get amazing opportunities nowadays. So I can’t wait to see what the future brings. In terms of roles: I have to say, I don’t have a dream role. My dream role is always the one I’m currently singing. I love the intense work on the music, the character, the constellation between the characters, the staging, the stories… But maybe I would like to try out more romantic repertory. I will do Gilda/Rigoletto in two years. I would like to do more Donizetti and Rossini – but I’ll always be faithful to beloved Mozart.



You have an ample catalog of CD recordings: operas, Mozart arias, Cleopatra baroque arias and your most recent, Songs from home Schubert lied. Why do you feel important to make recordings?  In your experience what are the challenges of producing, marketing, and releasing a CD when the industry has become more digital and CDs tend to disappear? 

As I just mentioned, I didn’t have dreams about roles or stages on which I want to sing. But I always dreamed of having my own CD. I used to be a nerd, listened to all the records and thought that it would be the very best thing if I could do my own cd one day. And this dream came true. I choose my CD programs with great care and prepare myself well for the recordings. There's a lot of personality in such a CD. For Mozart 1 I made a playlist with all! the soprano arias that exist from Mozart. That was about 23 hours of music. From this I have selected the highlights. And I made a list which arias I would like to record when I have a more mature voice than in 2015. These arias have now made it to the 2020 Mozart2 recording. With Cleopatra I read countless hours of handwritten notes from the manuscript and tried to find the highlights. Among them a first recording. The same amount of work with "Songs from home". The cd includes Schubert and Songs from Swiss Composers that have never been performed or recorded we discovered and recorded them.

In a time when people are no longer willing to pay for music, it's getting difficult on all sides. The labels (even the big ones) are dependent on the orchestras bringing along sponsors, because they cannot cover the whole costs of a big production. And the orchestras also have difficulties in financing themselves. But somehow it always works, because fortunately there are also people who have the financial means and support culture. And the best thing is that there is a great interest in classical music. That makes me confident that there will always be solutions in the future for such projects. Because…as we all know: The expensive thing is not the CD, but the production/the recording. No recording – no streaming. So let’s hope that there comes back a certain understanding of value of recorded music.

Le Nozze di Figaro- Zurich Toni Suter
How did you spend your time during the unexpected break with the current situation we are all living? Did you get any artistic or personal gain out of it?  What is your expectation or outlook on the world of classical music and opera? 

I was very busy right before the lockdown. I think it was even the most hard-working time of my life. And then - nothing. That was very good in the beginning. I could spend days of doing nothing at all. And then I started to clean my apartment, every single corner, organize my scores and everything. But I didn‘t feel like singing. I learned how to bake sourdough bread. That was hard! But when you succeed incredibly yummy. I cooked a lot. I felt a bit like a pensioner who has worked a lot and then suddenly has too much time and needs to find a new hobby. Now - since we (in Switzerland) are allowed to meet small numbers of people again, I see all my friends who I neglected a bit in the months before.. It‘s wonderful. But the other part of me still didn‘t feel like working for hours on the piano. That was scary... why didn‘t I feel like I want/have to practice. I know now: Because I don‘t really like practicing. It‘s hard work and not always fun. But what I miss so much is make music with others. Singers, conductors, pianists, orchestras... that‘s what I love and what I miss and what I’m looking forward to. Very soon hopefully. I’m positive for the future. I really think that people miss going to concerts and opera. That they will come back and appreciate it even more. Maybe it’s naive, but feels good to think so.

Would you mind sharing an anecdote about something unusual or funny that has happened to you on the stage? 

It was not particularly funny... rather stupid. It was at the Berlin state opera. I ate an apple. The apple was a prop in the opening scene and after that not used anymore. My mouth was very dry so I asked if I could eat it. And after having eaten it, I had an allergic reaction to this apple. I didn‘t know about this allergy before. Suddenly my throat was swollen and I could hardly breathe. The doctor came and I had to inhale cortisone or something. All during the performance - they have a doctor in the house during every performance. Right before my second appearance on stage with my second aria, the swelling in my throat started to reduce. Not quite back to normal but I was able to sing – although it was a pianiss-issimo version of the aria. What I learned? Never eat props.

Opus Klasic 2018 - Monique-Wüstenhagen
Finally, would you mind telling us a little bit about yourself?  Who is Regula?  Where is home for you? How regularly do you get back to it, and what are some comforts that you especially enjoy when you are there? What hobbies do you have? What type of music do you like to listen to?

I am from Lucerne (Switzerland). I still live there in the city center. My mainstay from where I start all my travels. I'm a very sociable person. I love having my family and friends around me. I like good food. And when family, friends and good food come together, I am in heaven.  That's how I spend my time at home: cooking & meeting friends. Before I was a singer, I used to like to go on city trips in Europe. I like architecture, art & design...  I pursue this hobby now when I am on the road for work. I listen to many different types of music and often go to concerts: opera, symphony, recitals, jazz, blues, pop, rock, alternative, folk… life is too good to be limited to one thing.

Thank you for the interview.

Thank you too.